2019年3月26日,北京万向新元科技股份有限公司在京举办战略升级暨及行业机器人新品发布会,宣布“拥抱人工智能新时代、做行业机器人领先者”新使命,并一口气推出五大行业机器人解决方案——针对电力系统的“电力系统综合智能巡检系统-电宝”,针对网络直播内容监管的“智能媒体内容监测系统-视宝”,针对IDC数据中心运维的“IDC数据中心运维辅助系统-维宝”,针对交通行业的“道面智能检测系统-路宝” ,针对安防行业的“安防巡逻机器人系统-安宝”。

这其中,最引人注目的是行业机器人的新方向。虽然机器人产业在人工智能造成的热度下再次成为焦点,但机器人产业内部却是前有国外行业巨头对工业机器人的垄断,后有借服务机器人概念涌入市场的一大批后起之秀。那么,新元科技这一次真能为自己创出一片蓝海吗?

行业机器人的突围之路

机器人一般分为工业机器人和服务机器人,工业机器人,即面向工业领域的多关节机械手或多自由度机器人。服务机器人还没有一个特别严格的定义,不同的国家定义各有差别。中国在《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006-2020年)》中对服务机器人的定义是,“智能服务机器人是在非结构环境下,为人类提供必要服务的多种高技术集成的智能化装备”。服务机器人可细分为个人、家庭机器人、专业服务机器人。

 用行业机器人开道 新元科技到底想要一片什么样的蓝海?

 新元科技董事长朱业胜

 在工业机器人领域,国外厂商因为起步早、研发和应用力度大,已形成了事实上的垄断。用一位行业资深人士的话来说,就是二十多年前日本就已经实现了用机器人造新的工业机器人。机器人本身是一个综合性的产业,它依赖于许多基础技术和产品的支持,包括减速器、伺服电机、控制器、数控系统等,现状就是绝大多数机器人关键的系统和部件,中国机器人生产机构、生产企业都依赖国外进口。国内厂商要想在这一领域和国外厂商直面竞争,恐怕还有太长的路要走。

随着深度学习技术的落地应用,服务机器人开始成为新热点。围绕着最常见的应用场景,一批批新兴公司及大集团企业都涌入这个领域。在这个领域,餐厅服务机器人、扫地机器人、智能音箱等应用已广为人知,但随之而来的就是激烈的竞争,因此它已经变成了一片红海。

在这道两难问题面前,新元科技董事长朱业胜却看到了一个机会:市场对于在工业机器人与服务机器人之间的行业机器人,有迫切需求。企业级客户既有业务需求,又有强大的购买力,但国内机器人厂商跟进得却不一够,因而造成这一市场上供给不足。

朱业胜在今天分析了其中的道理:“新元科技的优势在于产业背景,更贴近行业的真实应用,更懂行业。我们的产品开发出来后能快卖到客户,能在客户那反复的使用,得到更多的反馈,快速迭代。我们踏踏实实地干,以市场为导向。把人工智能加机器人的技术用到真实的市场需求,服务市场,服务客户,以客户为第一。”

蓝海之路的起点

事实上,新元科技的行业机器人之路,却绝非一时的灵感,而是经过了深厚的行业积累。朱业胜强调,新元科技强攻行业机器人,绝非跨界之作。

行业机器人是非标机器人,需要定制,它不像通用机器人那么普及,直接从市面上采购即可用。行业机器人的功能要根据不同的工种,不同行业做出对应的调整。这也造成了龙头公司、先行公司还照顾不到的市场,但进入行业机器人,却依然需要极高的门槛。我们甚至可以说,正是由于行业机器人有着更高的制造门槛,才使得它到目前为止,依然是一片蓝海。

作为新元科技的子公司,清投智能此次推出了冠以“电宝”名称的电力巡检机器人,清投智能机器人事业部的技术负责人魏玉虎这样描述了产品的由来:“我2009年毕业后保送中国农业大学的研究生,研究生二年级时就跟着导师开始做应用机器人相关的课题。2013年变电站智能巡检机器人首次进入国家电网招标目录,在国家层面上形成了统一的技术标准和准入门槛。我也就成为电力巡视机器人最早一批研究人群中的一员。我在上一家公司工作三年,另外包括研究生两年,一直专注于做电力系统机器人。在清投智能,我们从2016年起,在电力巡视机器人技术上不断摸索:研制新品、投向市场、反馈迭代,品种延伸。”