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比特币作为激进技术—专访科技思想家Adam Greenfield

BTB发布于2018-06-08 10:00:27
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用智能手机下单购物,等无人车将包裹送到家中,用语音控制家里的音箱播放音乐,带上AR眼镜玩一款身临其境的游戏……越来越多的技术正与我们的生活融为一体,为我们创造出前所未有的便利,但绝少有人思考,我们为此付出了怎样的代价?

一部智能手机的背后,可能是刚果童工的廉价劳动;无人车的发展,敲响了大批司机失业的警钟;智能家居入侵我们的住宅,收集我们最私密的信息;AR技术让我们在现实和虚拟里迷失……

这些技术是如何运作的?它们对我们构成怎样的挑战?谁从这些技术中受益、谁又从中受害?Verso出版社的新书《激进的技术:日常生活的设计》(Radical Technologies: The Design of Everyday Life)将这些技术逐一剖析。作者Adam Greenfield是杰出的科技思想家,曾于十年前担任诺基亚副总裁,近年则专攻科技与城市空间、共享经济与社会发展议题。

土逗公社对Adam Greenfield进行了专访,着重探讨了近年来被热炒、但普通人较难理解的比特币(Bitcoin)。比特币是一种基于区块链技术的加密货币,用密码技术控制货币的生产和转移,无需经过银行等中心化机构。获取新比特币需要用电脑解答数学难题,这一过程被称为“挖矿”,操作者被称为“矿工”。目前,各国对比特币的接受情况不一。

除访谈外,作者亦授权土逗公社对书中有关智能手机的章节进行节选翻译,详见今日第二条推送

问:可以聊聊你的新书吗?书名叫做《激进的技术》,“激进”在这里指什么?“激进”的技术和“非激进”的技术有何不同?

答:因为这是一本由政治激进的左翼出版社出版的书,且我本人在某种程度上是个左派,所以人们可能会以为,这里说的“激进的技术”是指那些施展左翼政治的技术,但其实不是这样。

当我说“激进的技术”时,我指的是那些从根本上影响“我们是谁”、“我们认为自己是谁”、“我们如何向世界呈现自身”、“我们如何将自身组织到集体当中”的技术。我在本书中讨论的技术,都在某些方面产生了这些影响。它们为我们的日常生活创造了新的条件,这些条件必然会塑造新的经济和政治行动,并最终会塑造我们自身。

我最为感兴趣的是,我们如何成为我们自己,我们对自我的认知是如何以技术环境为条件的。我的上一代人的通讯技术,令他们拥有一种独特的关于世界的浪漫体验。那时你可以搭便宜的货船穿越海洋,当你到达目的地的时候,你会收到美国运通公司转交给你的邮件。这是他们生存于世的方式,一种是迁徙的方式,一种是通讯的方式,它们都以当时的政治经济、归根到底是以当时的技术为条件。

但当我成年的时候,技术已经发展到让这两种方式都不再可取的地步,在商船上订位变得十分困难,坐飞机出行容易得多,尽管那并不浪漫;在电子邮件时代,从美国运通公司那里取信显得毫无意义。我们面对的可能性、我们向世界呈现自我的方式,都以我们时代可获取的技术为条件。我想这本书所写的就是这些:尽管一切都在迅速地变化,但这种变化是以特殊的方式在进行,它是可描述、可解释、可被讨论的。

问:书中用了两章来介绍比特币及其技术,这看起来是个重要的话题,但普通人理解起来颇有难度。能否简单介绍一下比特币,它是如何存在的?它的价值来自哪里?

答:首先我必须承认,我还不知道比特币是否有任何价值。围绕加密货币和比特币的宣传不计其数,但并没有什么有意思的东西。到头来它可能什么都不是。但当你评估未来可能出现的意外情况时,审视一个可能性不高、但影响很大的事件,仍然是重要的。如果区块链技术真的是21世纪组织社会经济体系的方式,它将产生巨大的影响,理解它为何物就会显得重要。更重要的是,它异乎寻常地复杂,不是研究一两次就能弄懂的东西。它是如此反直觉、如此古怪,以至于我无法想象它是由人类创造的。

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摘自Wikipedia:区块链(blockchain/block chain)是用分布式数据库识别、传播和记载信息的智能化对等网络, 也称为价值互联网。中本聪在2008年,于《比特币白皮书》中提出“区块链”概念,并在2009年创立了比特币社会网络,开发出第一个区块,即“创世区块”。图片来源:网络





作者:Molly Jane Btbpig
编译:BTB

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